Jelang MotoGP Jepang: Valentino Rossi Dihantui Kenangan Buruk

Menjelang balapan di Jepang, Rossi masih bercokol di posisi ketiga klasemen sementara MotoGP 2018. Dia defisit 22 poin dari Andrea Dovizioso (peringkat kedua) dan tertinggal 99 poin dari Marc Marquez yang berkibar di puncak klasemen.  Rossi bertekad kembali memangkas gap dengan dua pembalap tersebut. 

Kans Rossi terbuka cukup lebar. Pembalap yang identik dengan nomor 46 tersebut tercatat membukukan sejumlah kesuksesan di Twin Ring Motegi. 

Pada 2001 dan 2018 dia menjadi juara di Motegi pada kelas kelas premier. Adapun pada  2000, 2002, 2003, 2004, 2006, 2009 and 2015, Rossi menjadi runner-up. Dia juga dua kali naik podium ketiga pada 2010 dan 2014.  

Sebelum melakoni balapan MotoGP Italia, Rossi mengaku mempersiapkan diri di Italia. 

“Setelah MotoGP Thailand saya terbang ke Italia, karena saya tak ingin jauh dari rumah selama lima pekan beruntun. Jadi, saya kembali dan mempersiapkan tiga balapan berikutnya di rumah,” ujar Rossi. 

“Sekarang saya cukup optimistis tentang balapan di Jepang. Saya yakin bisa kuat di sana,” imbuh pembalap pengoleksi sembilan gelar juara dunia itu.